Pachinko och Gacha – Japans spelindustri

Pachinko
Källor: flickr.com

Kärleken till spel och casinon verkar vara något närmast allmänmänskligt som man kan finna i alla kulturer. Japan är en kultur som på många sätt är unik och fascinerande för oss västerlänningar och även inom spelvärlden har Japan utvecklat ett helt unikt utbud av spel som är i det närmaste okända i väst.

Mycket av utvecklingen av spel i Japan beror på den lokala spellagstiftningen. Spel där man kan vinna pengar är illegala och detta har lett till att spelbranschen uppfunnit snillrika sätt att ta sig runt dessa lagar.

Pachinko Japans svar på slots

Om du besöker Tokyo eller någon annan japansk storstad kommer du förr eller senare att passera förbi en lokal med grälla neonskyltar utanför. Den tjocka doften av cigarettrök och de närmaste öronbedövande ljudnivåerna är ett tydligt tecken på att det är en Pachinkohall du har råkat passera förbi.

Pachinko har rötterna i flera olika spel för barn från tidigt 1900-tal. I grund och botten går spelet ut på att spelare köper en mängd stålkulor som sedan skickas ned för en vertikal spelplan med stålpinnar och koppar. Om kulan på vägen nerför spelplanen fångas upp av någon av kopparna så vinner spelaren flera kulor, om inte passerar kulan hela vägen ner till ett hål i botten och går förlorad.

Det enda momentet spelaren själv kontrollerar är hur hårt kulan ska skjutas upp, vilket fungerar på ett liknande sätt som i ett flipperspel. Inbitna Pachinko-spelare hävdar bestämt att detta moment innehåller en stor del skicklighet men de flesta undersökningar visar att pachinko är ett spel som är baserat på slump och sålunda kan jämföras med till exempel slots som spelas på casinon och online.

När spelaren bestämmer sig för att sluta så räknas mängden kulor han har upp och dessa kan sedan i Pachinkohallen bytas mot olika typer av priser. Det är dock olagligt att växla in kulorna direkt mot pengar i samma lokal. För att komma runt detta erbjuder alla Pachinkohallar priser i form av små samlarfigurer. Dessa figurer kan sedan i sin tur bytas ut mot pengar i en separat lokal som ofta mer eller mindre öppet drivs av samma ägare som pachinkohallen. Eftersom detta system har hållit spelnäringen borta från den japanska maffian, yakuzan, så har polisen mer eller mindre sett mellan fingrarna gällande att detta är ett sätt att spela för pengar.

Även om en pachinkohall inte är helt olik ett casino finns det dock en hel del skillnader i kulturen och etiketten kring spelandet. Medan många av oss besöker ett casino för att socialisera är pachinko något de flesta japaner använder sig av för att slippa socialisera och skärma av sig en stund från det stressiga arbetslivet. Det finns en rad etikettsregler som kan vara svåra för utomstående att förstå och det är oftast bäst att undvika att störa sina medspelare. Att röra en annan spelares kulor under pågående spel är förknippat med stor otur och bör undvikas. Som förstagångsbesökare kan det vara bra att ha med sig en lokal pachinkoentusiast för att lära sig allt som hör spelandet till.

Det kan vara svårt för en utomstående att förstå exakt hur stort pachinko är i Japan. För att ge en fingervisning så omsätter Pachinko mer än alla casinon i Las Vegas, Singapore och Macau och under ett år spelar omkring en fjärdedel av japans drygt 126 miljoner invånare Pachinko.

Tokyo Urban
Källor: studin.se

Gacha – lootboxes på japanska

Ett betydligt nyare fenomen inom den japanska spelvärlden är så kallade gachaspel. Dessa spel är oftast mobilsspel som är gratis att spela och är ofta baserade på kända spel, anime- eller mangakaraktärer. I Gachaspel har spelarna chansen att vinna olika typer av uppgraderingar till sina karaktärer på slumpmässig basis. Dessa priser köps för en virtuell valuta som i sin tur kan vinnas i spelet men också köps för riktiga pengar av inbitna spelare.

Dessa spel är i grund och botten vad som i väst har utvecklats till så kallade free-to-play spel och gachamekanismer har i väst kommit att få namnet lootboxes. Precis som här i väst har gachaspel utsatts för en hel del kritik och många menar att denna typ av spel är förklädda hasardspel som leder till spelberoende bland sina ofta mycket unga spelare.

Efter kontroverser med spelare som spenderat stora summor på dessa mobilspel i hopp om att vinna riktigt sällsynta föremål i spelet förbjöds vissa typer av gachaspel i Japan redan 2012. Främst var det spel där spelarna behövde samla på sig en stor mängd föremål som sedan skulle kombineras till unika och värdefulla föremål som förbjöds. Spel med denna typ av gacha uppmuntrade sina spelare att spendera allt större summor pengar för att försöka samla på sig alla föremål som behövdes.

De hårdare lagarna till trots frodas gachaspel fortfarande i Japan och deras popularitet har börjat sprida sig vidare även till angränsande länder som Kina, Sydkorea och även bland spelare i västvärlden som har en fascination för asiatiska spel. Även om lagarna i Japan ligger längre fram i att förbjuda de typer av spelmekanismer som sägs skapa spelberoende visar undersökningar att det fortfarande finns en stor mängd spelare i Japan som spenderar betydligt mer pengar på dessa spel än vad de från början planerat.

Vad säger Japan om spelvärlden i stort?

Kulturen kring spel i Japan har helt klart sin egen särprägel precis som mycket annat i Japan. Men vi kan ändå dra en viktig lärdom kring lagstiftningarna i landet. Oavsett om spel för pengar förbjuds så kommer det alltid att finnas spelverksamhet oavsett om den sker olagligt eller genom att utnyttja kryphål i lagarna.

På samma sätt som spelmonopolet i Sverige nu är på väg att försvinna så har allt fler i Japan börjat förespråka för en legalisering av spel för pengar i landet. Pachinko är en så pass stor del av kulturen i landet att den knappast kommer att försvinna oavsett vad lagarna säger men kanske kan spelare i framtiden ha möjligheten att växla sina vunna kulor mot pengar direkt i samma lokal istället för att behöva gå till en mellanhand.

På samma sätt kan vi vara säkra på att någon form av gachaspel kommer att fortsätta vara populära i Japan inom överskådlig framtid. Att sätta sig in i kulturen kring spelande i Japan kan vara en intressant resa för den som har möjligheten att besöka landet.