Mad Box – framtiden eller bara en galen dröm?

Källa: Pixabay

Hur nästa generation konsoler kommer att se ut är något som alltid är ett hett ämne bland både spelfantaster och branschexperter. Nuförtiden är Playstation och Xbox de två stora spelarna på marknaden som alla håller ögonen på men vi som minns den gyllene eran för tillverkare som Nintendo och Sega vet att det inte finns några garantier för att dagens kungar i konsolvärlden kommer behålla sina marknadsledande positioner för alltid.

Strax efter nyår släpptes nyheten om en helt ny spelkonsol från en oväntad källa. Den brittiska speldesignstudion Slightly Mad Studios utlovar att deras egenutvecklade Mad Box kommer bli den mest kraftfulla spelkonsolen någonsin.

Slightly Mads galna projekt

Nyheten om den kommande konsolen Mad Box släpptes tidigt i januari av Slightly Mads VD Ian Bell som släppte en rad bilder på tidiga designprototyper och bad om feedback från studions fans. Mad Box utlovas ha 4K-upplösning och förmågan att visa VR i 60 bildrutor per sekund. Dessutom ska Slightly Mad släppa en helt egenutvecklad spelmotor som utvecklare ska kunna använda för att utveckla spel till Mad Box som sedan lätt ska kunna portas till PC och andra konsoler.

Andra funktioner som Bell talat om är till exempel en extremt låg vikt och förmågan till trådlös uppkoppling och synkning mellan olika system. Mad Boxs releasedatum sägs ligga ca 3 år i framtiden och dess specifikationer sägs kunna vara jämförbara med vad en topp PC om 2 år kan prestera. Man säger sig inte behöva ta in pengar från allmänheten utan Mad Box ska redan ha backning av ett flertal, hittills anonyma, investerare.

Vilka spel kommer till Mad Box?

Enligt Bell är det ännu inte planerat att Mad Box ska ha några exklusiva spelsläpp och han har själv sagt sig vara emot konceptet med helt exklusiva titlar vilket också reflekteras i deras löfte om att den egna spelmotorn ska kunna användas för utveckling av spel till alla plattformar. Men den som har spelat några av de bästa titlarna som finns på marknaden idag för VR-system som HTC Vive eller Oculus Rift kan lätt föreställa sig vilken häftig upplevelse det skulle kunna vara att spela spel i framtiden med 4K upplösning och 60 bildrutor per sekund. Denna nya VR-upplevelse gör att action-, sport och fightingspel äntligen kan bjuda på samma snabba hjärtpumpande action som de idag kan på en vanlig skärm. Men även andra typer av spel kommer givetvis att bli häftigare med en snabbare och mer högupplöst VR-upplevelse. Tänk dig i framtiden att kunna kliva rätt in i en högupplöst och naturtroget återskapad virtuell version av något av de glassiga casinona i Las Vegas direkt från din Mad Box istället för att spela slots på den lilla mobilskärmen. Men om detta blir verklighet och det kommer spel för online casino till Mad Box vet vi förstås inte än.

En liten speltillverkare med stora drömmar

Slightly Mad Studios är en relativt liten oberoende spelstudio som grundades 2008. Man har gjort sig kända som specialister på att utveckla bilspel. Den första framgången kom med Need for Speed: Shift som utvecklades åt Electronic Arts 2009. Numera är de mest kända för den populära serien Project CARS som erbjuder en av de häftigaste körupplevelserna på marknaden och ska få en tredje upplaga någon gång under 2019.

Kan Mad Box bli verklighet?

Slightly Mad må vara extremt skickliga på att utveckla bilspel, men det är många som tvivlar på att den lilla studion har vad som krävs för att förverkliga drömmen om att lansera en helt ny konsol på marknaden. Liknande projekt har dykt upp många gånger förr och ofta brukar planerna stranda långt innan en fungerande produkt kan laseras. Förutom expertis inom mjukvara, som Slightly Mad bevisligen har, krävs det också stora muskler inom hårdvara och design för att kunna realisera alla Mad Boxs utlovade funktioner. Men kanske viktigast av allt krävs det enorma mängder marknadsföring för att övertyga utvecklare och spelare att satsa på en helt ny konsol från en okänd utvecklare framför nästa generations konsoler från Sony, Microsoft eller Nintendo.

Det är alldeles för tidigt för att kunna döma ut Mad Box helt och många branschanalytiker har ställt sig positiva till de funktioner som har utlovats. Samtidigt finns det många tvivlande röster som säger sig vara säkra på att Mad Box aldrig kommer att komma längre än de häftiga bilderna på Twitter.

Framtidens konsoler

Men oavsett om Mad Box blir verklighet eller inte är det intressant att följa Slightly Mads utspel. De ger nämligen en fingervisning om vad nästa generations konsoler från branschens stora namn måste leva upp till. Mad Box utlovade specs slår allt vi har hört om än så länge från Playstation och Xbox på fingrarna. Därför kan en ny uppkäftig konkurrent tvinga Sony och Microsoft att satsa hårdare för att leverera en konsol i framtiden som når upp till allt det som Slightly Mad redan har sagt är möjligt. I så fall är det vi spelare som vinner oavsett om vi i framtiden spelar på en Mad Box eller inte.