Den hemliga flygbiljettsalgoritmen

Tavla med flygavgångar på flygplats
Källor: carnaghan.com

Det finns många stora mysterier i världen. Men ett av de största måste helt klart vara hur priset på en flygbiljett verkligen bestäms.

Den som någon gång har satt sig ned framför datorn och letat efter en billig semesterbiljett får göra sig beredd på att slita sitt hår då priset kan ändras beroende på tidpunkt, popularitet och till synes tusentals andra faktorer.

När man väl haft turen att vinna högsta vinsten på Keno och gör sig redo för att boka sin drömresa till Las Vegas kan det verka frustrerande. Att hitta en billig resa kan kännas som det kräver mer tur än vinsten man just vann. Som resenär är det därför lätt att man ställer sig frågan:

Finns det någon logik överhuvudtaget?

Hur bestäms egentligen priset på flygbiljetter?

Är man en smula gammeldags skulle man kunna tänka sig att flygbolagen helt enkelt baserar priset på alla de kostnader man har för flyget, delar de på mängden stolar man har att sälja och lägger på tillräckligt för att man ska gå med vinst. Så var det faktiskt också en gång i tiden.

Men ända sedan flygmarknaden har kommit bli mer och mer avreglerad har flygbolagens marginaler krympt och konkurrensen blivit allt hårdare. Det gör att den typen av prissättning helt enkelt inte fungerar längre. Istället måste flygbolagen jaga allt mer sofistikerade metoder för att maximera värdet på varje stol i sina plan och varje mil man flyger.

Det var därför den så kallade dynamiska prissättningen föddes.

I grund och botten kalkyleras numera flygbolagens priser med en komplex matematisk algoritm konstruerad att kram ut varje krona den kan från sina passagerare. Genom att kartlägga passagerares beteende på olika rutter kan bolagen veta när det är läge att höja och sänka priserna.

Du kanske har tänkt vara smart och boka din solskenssemester i god tid. Men flygbolagen ligger steget före och har ofta höga pris från början på flyg till semesterorter sedan sänker man dem när avresedatum närmar sig om man inte har fyllt planet ännu. Ska du med jobbet på konferens sker motsatt prisförändring då flygbolagen vet att flyg till tillexempel Hamburg har en tendens att få många sista minuten bokningar så höjer man priset nära flygdatumet.

Än så länge inte så svårt att förstå, eller?

Har du letat resa utan att riktigt bestämt dig för vart du ska flyga har du säkert märkt ytterligare ett spännande fenomen. Hur kan det vara så att det oftast är billigare att flyga med ett eller flera byten jämfört med att flyga direkt?

Det kan förklaras med att den mystiska algoritmen inte bara ser till biljettpriset i sig. Istället väger den in alla de chanser flygbolaget har att tjäna pengar på en specifik resenär. Om du gör flera byten ökar chansen markant att du kommer att spendera extra pengar, antingen på att uppgradera ditt flyg eller på tjänster i flygplats och liknande. Därför sätts priser på flyg till stora flyghubbar högre för att istället uppmuntra byten.

Snurrar det i huvudet? Du behöver inte oroa dig, även flera som jobbat med att utveckla modeller för dynamisk prissättning och prisalgoritmer har erkänt att de numera har blivit så komplext att de inte själva kan förutspå vad priset kommer att bli.

Passagerare bordar ett flygplan
Källor: iceict.net

Ser storebror dig?

En extra kontroversiell del av flygbolagens prissättning är deras möjlighet att sätta pris baserat på vem du är och hur mycket du är villig att betala. Det fungerar på så sätt att bolagen genom att utvärdera din sökhistorik på olika sökmotorer för flygbiljetter samt din övriga sökhistorik online kan avgöra vad du är villig att betala. Har du gått och drömt länge om den där thailandsresan? Ja då kanske flygbolaget redan vet att du är villig att betala lite extra för din drömsemester.

Flygbolagen brukar hävda att detta sker i väldigt liten utsträckning eller nekar till och med att man använder denna taktik överhuvudtaget. Men cynikerna bland oss tvivlar på att det är hela sanningen.

Konsten att hitta rätt pris

Så om inte ens matematikexperter och programmerare har en chans att begripa sig på systemet vilken chans har man då som vanlig flygresenär?

Det har dykt upp tredjepartstjänster som arbetar med att förutspå när priserna på en flygbiljett kommer vara som lägst. Detta ger konsumenterna chansen att själva också få hjälp av en komplex algoritm för att avgöra när man ska boka.

Söker man på egen hand är rådet att om man är sugen bör man alltid slå till när man ser ett bra pris. Att vänta innebär oftast att man får nöja sig med en sämre deal. Oroar man sig för att bli övervakad bör man alltid använda sig av sin webbläsares inkognitoläge när man surfar efter flygbiljetter.