Casino på passagerarflyg snart verklighet?

Källor: Wikimedia

Borde inte de stora passagerarflygen kunna erbjuda casinospel som en del av sitt nöjesutbud under långa flygningar? Detta tycker två franska designers, Jean-Pierre Alfano och Frédérique Houssard som tillsammans under namnet AirJet Designs skapat ett koncept för ett ombordcasino för passagerarflyg som man valt att kalla Casino Jet Lounge.

Tanken är att denna casinolounge ska erbjuda en lyxigare och socialare upplevelse än vad dagens flyg kan göra, till och med för den som flyger business class. Stora plan ska enligt denna design kunna erbjuda en social lounge komplett med en bar och ett bord för spel som blackjack och roulette. Tanken med detta är enligt Houssard att återskapa den lyxiga och glamorösa känslan som fanns ombord på flygplan på 50- och 60-talet innan flyget blev var mans egendom. Det ska göra flyget till en mer social upplevelse och på detta sätt skapa mervärde under långa flyg där man nu endast kan, äta, dricka, se på film, arbeta eller sova.

Men varför har konceptet med casino på flygplan aldrig slagit igenom tidigare och vad krävs för att dessa två franska herrar ska kunna göra det till verklighet?

Tidigare försök med flygande casinon

Casinon på passagerarflyg låter kanske som något helt nytt och det finns i nuläget inga flygbolag som erbjuder detta fullt ut idag. Men liknande koncept har faktiskt prövats ett flertal gånger i flyghistorien. Först ut var innovativa Singapore Airlines som redan 1981 experimenterade med specialbyggda slot-maskiner i sina flyg mellan Singapore och San Francisco. Dessa blev inte någon direkt succé och var besvärliga för personalen vilket ledde till att de togs ur drift efter endast två månader.

I slutet av 90-talet var det Swissairs tur att experimentera med ett datacasino ombord på sina flyg, där passagerare kunde spela elektroniska versioner av poker, blackjack och roulette under flyget. Detta var till en början mycket uppskattat men elektroniken som drev systemet pekades ut som en av orsakerna till en tragisk flygkrasch 1998, efter det så togs systemet bort från samtliga flygplan.

Under 2000- och 2010-talet har både Ryan air och Virgin air sagt sig ha planer att erbjuda olika typer av spel ombord men än så länge har detta stannat på planeringsstadiet, detta eftersom att inget av bolagen hittat en lösning som man tror på fullt ut.

Källor: Aircraft Interiors International

Blir Casino Jet Lounge Verklighet?

De två fransmännen har jobbat hårt med att sälja in konceptet till en rad flygbolag och de säger sig ha mötts med intresse från flera håll. Alla större flygbolag som trafikerar långa flygrutter sägs vara potentiella kunder när konceptet lanseras. Det kan bli en konkurrensfördel nu när allt fler flygbolag fokuserar på att konkurrera med kvalitet istället för pris. Världens bästa flygbolag kämpar hårt för att erbjuda den bästa flygupplevelsen.

Trots detta så finns det ett flertal frågetecken som måste redas ut innan casino i luften kan bli verklighet. Först och främst så finns det legala restriktioner då spel om pengar för närvarande är förbjudet i amerikanskt luftrum även om förslag att ändra på lagen finns.

En annan viktig faktor är den ekonomiska. En lounge såsom den AirJet designs presenterar i sina ritningar tar givetvis upp plats på ett flygplan. Frågan är om flygbolagen, som ständigt kämpar med små marginaler för att vara lönsamma, är beredda att använda utrymme ombord till detta istället för att få plats med fler flygstolar. AirJet hävdar dock att smart design som utnyttjar utrymmet i planet maximalt gör att flygbolagen inte ska behöva kompromissa med färre stolar för att få plats med deras lounge.

Ett sista hinder är helt enkelt hur stor efterfrågan på ett fysiskt casino ombord på långa flighter egentligen är. WiFi är numera allt billigare och tillgängligare ombord på de flesta stora flygbolags interkontinentala flighter. Detta innebär att de som vill koppla av med casinospel under långa flyg lätt kan logga in på sitt favorit onlinecasino och ta del av hela det enorma utbud av spel som finns på nätet direkt från sin egen mobiltelefon eller laptop.

Ryanair uttryckte, när man redogjorde för sina planer att introducera inflight-spel, att man övervägde att införa ett slutet WiFi-system som skulle begränsa tillgången till konkurrerande spelalternativ och effektivt skapa ett spelmonopol ombord på deras flyg.

Herrarna Alfano och Houssard säger dock att detta inte ska behövas då deras lounge över allt annat är tänkt att skapa en social upplevelse ombord. Genom att spela och umgås med sina medpassagerare ska man få en upplevelse som liknar ett vanligt casino mycket mer än vad nätcasinona kan erbjuda och därför ska de två spelformerna kunna samexistera ombord.

Om deras vision kommer att bli verklighet får framtiden utvisa men det ser ut att vara en lång resa tills att detta kan bli verklighet på stor skala. Chansen finns dock att några av de exklusivare flygbolagen kan experimentera med Casino Jet Lounge eller ett liknande koncept. En annan tänkbar målgrupp kan vara vissa typer av charterflyg där fokus ligger på att skapa en komplett reseupplevelse redan under flygresan.